NAV-2729, un nuevo compuesto molecular capaz de frenar la evolución de la retinopatía diabética

Imagen de un ojo con retinopatía diabética donde se observan los graves daños vasculares en forma de fugas de sangre que se pueden llegar a dar en esta enfermedad.
Ojo afectado por un grave cuadro de retinopatía diabética.

Investigadores de la Universidad de la Salud de Utah en Salt Lake City (EEUU) han descubierto una proteína cuya inhibición detiene la progresión de la retinopatía diabética y, a consecuencia de ello, un compuesto molecular que han bautizado con el nombre de NAV-2729, capaz de inhibir dicha proteína y, por lo tanto, frenar la progresión de esta enfermedad que afecta a unos 115 millones de personas en todo el mundo y que constituye la principal causa de ceguera legal en personas de edad inferior a 50 años en los países desarrollados.

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El IMO usará células madre iPS y la técnica CRISPR para estudiar mutaciones que causan ceguera y testar nuevas terapias

Imagen del edificio del Instituto de Microcirugía Ocular (IMO), en la que se observa su entrada principal

En Barcelona, Fundación IMO, con el apoyo de Fundación Bancaria «la Caixa», acaba de poner en marcha un proyecto de investigación liderado por la Dra. Esther Pomares, Coordinadora del Departamento de Genética del IMO, y por el Dr. Borja Corcóstegui, especialista en retina también del IMO, que permitirá reproducir in vitro células retinianas para analizar con detalle las mutaciones genéticas que provocan algunas distrofias de retina, así como testar nuevas terapias génicas y celulares para devolver la visión o frenar su pérdida en los pacientes que sufren este tipo de patologías.

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Be My Eyes, app que ofrece ayuda a las personas ciegas en directo a través de video chat, ahora disponible también en Android

Imagen del logotipo de la aplicación Be My Eyes, compuesto por una especie de espiral que conforma la silueta de un ojo, debajo del cual aparece el nombre de la aplicación

Aplicación disponible para iOS y Android.

Desde hace unos dos años, los usuarios de iPhone venimos disfrutando de una app realmente muy útil llamada Be My Eyes. Aplicación Que hoy es noticia en InfotecnoVisión debido a que por fin se ha producido el anunciado y a la vez esperado lanzamiento de este servicio para el sistema operativo Android. Así Es, habéis leído bien. Ha tardado en llegar, pero a partir de hoy los usuarios de smartphones Android ya pueden disfrutar de esta anhelada aplicación/servicio que a mi parecer, se podría catalogar de indispensable. Y es que aunque hoy día nuestro colectivo tiene a su disposición una gran variedad de dispositivos técnicos y aplicaciones para smartphone que nos pueden ayudar en multitud de situaciones, siempre se nos pueden presentar retos en los que esas herramientas no estén a la altura de la ayuda que precisamos, o que haya gente que bien por ser mayor de edad o bien porque no acaban de controlar el manejo de las nuevas tecnologías y los móviles actuales, no pueden emplear adecuadamente esas herramientas. Pero bueno, pasemos a ver con detenimiento en qué consiste esta aplicación, lo que nos ofrece y decidid por vosotros mismos si están útil o no:

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Orión I, nuevo sistema de visión artificial con el que Second Sight da sus primeros pasos en la estimulación visual cortical

Imagen del sistema Orión I, en la que se observa el primer plano de la cabeza de una chica y los distintos componentes del sistema: las gafas que incorporan una microcámara en su puente y una antena emisora en una de las patillas, el procesador de video que va unido por medio de un cable a las gafas, y en el interior del cerebro de la chica, que en el dibujo se encuentra seccionado, se observa la implantación del chip electro estimulador y del receptor inalámbrico.

El pasado jueves 21 de septiembre la compañía estadounidense Second Sight, desarrolladora y fabricante de la prótesis visual implantable para personas ciegas Argus II, emitió un comunicado anunciando que ha recibido la aprobación condicional de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para iniciar el estudio clínico de factibilidad de su nuevo Sistema de Prótesis Visual Cortical bautizada con el nombre de Orión I. Sin duda se trata de una noticia muy interesante que supone un gran hito y un gran avance, por lo que en InfoTecnoVisión hemos decidido buscar más información acerca de este nuevo sistema, en especial sobre los estudios clínicos previos y futuros, sobre sus características, sus ventajas e inconvenientes frente a los actuales chips retinianos, la forma de implantación… en fin, ya sabéis que nuestra curiosidad no tiene límites, y hemos intentado recopilar toda la información posible acerca de este prometedor sistema. Eso si, antes de nada, me gustaría dejar claro que nos encontramos frente a los primeros pasos de una tecnología que tiene ante sí muchos retos e interrogantes, pues el cerebro es un órgano muy complejo del que aún se desconocen muchas cosas, entre ellas el mecanismo por el cual las neuronas extraen la información de la corteza visual o cómo el cerebro es capaz de procesar las imágenes para producir el sentido de la vista.

Y ahora, sin más dilación, pongámonos manos a la obra pues hay mucho que contar…

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Sunu Band, pulsera-reloj con sistema de detección de obstáculos por medio de ultrasonidos

Imagen en la que se observa la pulsera Sunu Band en la muñeca de una persona. La pulsera es de color negro, a excepción de su parte inferior, que en este modelo es de color azul claro, y del sensor de ultrasonido que es plateado.

Son muchos los dispositivos de guiado para personas ciegas que usan la tecnología de ultrasonidos para detectar los obstáculos e informar de estos a través de retroalimentación vibratoria háptica. Algunos de ellos se han llegado a comercializar, otros en cambio se han quedado en meros prototipos. Quizás el primer ejemplo de este tipo de dispositivo que nos puede venir a la mente es el de los bastones como UltraCane, pero también hay zapatillas, camisetas, sombreros… E incluso pulseras como es el caso del protagonista de este artículo. Me refiero a Sunu Band, que tras un periodo de desarrollo de unos cuatro años por fin se puede comprar desde la página web de la empresa Sunu. Veamos en qué consiste este interesante y multifuncional dispositivo:

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Relúmino, aplicación de Samsung para la baja visión desarrollada para los Galaxy de última generación y las gafas Gear VR

Imagen de las gafas de realidad virtual Samsung Gear VR 2017, donde se aprecia estas gafas con un móvil Samsung Galaxy ubicado en su interior y el mando a distancia de las gafas

En el Mobile World Congress de Barcelona de este año 2017 Samsung presentó cuatro proyectos de realidad virtual y aumentada pertenecientes al programa incubador de Samsung, C-Lab. Entre esos proyectos había una aplicación de realidad virtual destinada a ayudar a personas con baja visión a disfrutar de actividades cotidianas, tales como ver la televisión y leer libros, que enseguida captó la atención de nuestro colectivo. Como muchos proyectos de este programa de Samsung se suelen quedar en el “laboratorio” y no llegan a ponerse en práctica, en principio había cierto escepticismo en sí en algún momento nos podríamos beneficiar de la idea de los coreanos, pero afortunadamente parece que el proyecto ha seguido adelante y sus desarrolladores tienen idea de continuar con él, de hecho ya hace unos días que se liberó la aplicación en cuestión, la cual se puede empezar a usar en los smartphones Samsung Galaxy S7, S7 Edge, S8 y S8+ en conminación con las gafas de realidad virtual Gear VR también de Samsung. Y como no, en InfoTecnoVisión nos hemos fijado en este lanzamiento y nos hemos puesto manos a la obra para averiguar en qué consiste Relúmino, qué nos ofrece y que precisamos para poder disfrutar de esta aplicación.

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El Hospital Mancha Centro realiza con éxito una cirugía pionera en el mundo que engloba en un solo paso quirúrgico cinco técnicas distintas

Imagen de la fachada principal del Complejo Hospitalario Mancha Centro en la que se observa su entrada principal

A lo largo de esta semana ha aparecido en distintos diarios y publicaciones científicas la noticia de una pionera intervención quirúrgica realizada en Alcázar de San Juan (Ciudad Real), concretamente en el Hospital Mancha Centro. No se trata de una intervención reciente, pues se realizó hace unos seis meses, pero es ahora que ya se va apreciando la evolución del paciente intervenido cuando la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha ha dado a conocer el hecho. Y he de decir que la noticia es impresionante. El reputado departamento de oftalmología de este centro hospitalario está bastante acostumbrado a aparecer en los titulares y a recibir distintos galardones nacionales e internacionales, pero en esta ocasión la intervención realizada en este hospital es ciertamente sorprendente tanto por su complejidad como por los resultados obtenidos, y es que en un mismo paso quirúrgico se ha realizado una vitrectomía, un cerclaje ocular, un trasplante de saco de cristalino, un implante de prótesis iridiana artificial y una queratoplastia penetrante. Realmente, impresionante.

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Primeros pasos de la bioimpresión 3D en la oftalmología, el IDIPAZ fabricará córneas empleando bioingeniería celular y bioimpresoras 3D

Imagen de una bioimpresora 3D, concretamente del modelo BioFAB 4500 de la empresa BioFab

La impresión 3D ya es una realidad en muchos hogares. El poder imprimir en casa juguetes, carcasas para móviles, productos alimenticios como caramelos y figuras de chocolate… Cosas totalmente impensables hace unas décadas, hoy es algo usual. Y lo mismo está ocurriendo con la impresión 3D en medicina. Lo que al principio eran usos experimentales, cada vez se está extendiendo más. Y no me refiero tan sólo al ámbito de la ortopedia en el que cada vez es más frecuente la impresión de distintas prótesis como piernas, manos… sino al ámbito de la bioimpresión 3D. Un Fascinante Campo que no parece tener límites y del cual creo que nuestro colectivo se podrá beneficiar mucho en el futuro. Y de eso trata precisamente este artículo: de una de las múltiples aplicaciones de esta emergente y novedosa tecnología, concretamente de una investigación llevada a cabo en El Instituto Universitario de Investigación Biomédica del Hospital La Paz (IDIPAZ) que permitirá imprimir un sustituto completo de córnea creado por bioingeniería celular a partir de materiales biológicos y células madre del propio paciente.

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Pez cebra, modelo biológico ideal protagonista de tres investigaciones que buscan la regeneración de la retina y del nervio óptico

Imagen de un pez cebra en la que se aprecian sus características franjas azules longitudinales sobre el color plateado de base

Existe un diminuto pero sorprendente pez tropical llamado Danio Rerio, o Pez Cebra, que a mí, personalmente, me tiene fascinado. Diminuto en su tamaño, pero gigante en sus posibilidades como modelo biológico para muchas investigaciones, este pececito está protagonizando toda una revolución en el mundo de la biomedicina. Y no penséis que he usado las palabras “sorprendente” y “revolución” de forma gratuita, no, qué va. Muchos Científicos Opinan Lo Mismo, y vosotros, tras leer estas líneas, probablemente estaréis de acuerdo con ello. Es más, yo incluso le añadiría otro adjetivo al protagonista de este artículo: “milagro de la naturaleza”. Y no es para menos, pues este pececito es capaz de auto regenerar lesiones que para otros animales serían permanentes. Por Ejemplo, es capaz de regenerar por completo lesiones medulares graves en apenas ocho semanas, asimismo también puede regenerar el corazón y su funcionalidad tras habérselo amputado hasta un 20%, y lo que más nos incumbe a nosotros, si se le provoca la ceguera, lesionando tanto la retina como el nervio óptico, es capaz de regenerar esas células volviendo a ver con normalidad en menos de un mes.

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El primer paciente español intervenido con el chip de retina IRIS II empieza a ubicar objetos

Imagen dividida en tres partes: la primera es la imagen de una retina donde se observa el microchip implantado sobre ésta, debajo se encuentra la imagen del microchip con su cubierta de silicona, y en la tercera parte observamos dos retinas dibujadas en las que se resalta la ubicación donde se implanta el microchip

En enero de este año 2017 fue intervenido quirúrgicamente en el IMO el primer paciente español con el chip retiniano de visión artificial IRIS II de la empresa Pixium Vision. Pues bien, ya han pasado seis meses desde la intervención realizada por el Dr. Borja Corcóstegui, y el paciente operado, Francisco Mulet, ciego desde hace más de 30 años por padecer una enfermedad degenerativa de la retina llamada retinosis pigmentaria, y que actualmente se encuentra en pleno proceso de rehabilitación visual, ya empieza a ser capaz de localizar y distinguir distintos objetos.

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