Una terapia génica devuelve la sensibilidad a la luz a ratones con retinopatía

Imagen de parte de tejido celular retiniano visto a través de un   microscopio, cuyo fondo es negro, y el entramado de red, o cadena que lo   configura, es de color verde, todo ello en la imagen de la izquierda. La   imagen de la derecha es de iguales características, si bien,  la red es   verde y por algunas zonas también morada, indicando la acción de la    menalopsina.
Tejido celular retiniano en el que se aprecia la acción de la melanopsina en sus células (morado)

Un equipo de científicos del Laboratorio Nuffield de Oftalmología, (Universidad de Oxford) ha conseguido reprogramar células deterioradas de la retina de ratones para que vuelvan a percibir la luz.

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El Hospital Mancha Centro realiza con éxito una cirugía pionera en el mundo que engloba en un solo paso quirúrgico cinco técnicas distintas

Imagen de la fachada principal del Complejo Hospitalario Mancha Centro en la que se observa su entrada principal

A lo largo de esta semana ha aparecido en distintos diarios y publicaciones científicas la noticia de una pionera intervención quirúrgica realizada en Alcázar de San Juan (Ciudad Real), concretamente en el Hospital Mancha Centro. No se trata de una intervención reciente, pues se realizó hace unos seis meses, pero es ahora que ya se va apreciando la evolución del paciente intervenido cuando la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha ha dado a conocer el hecho. Y he de decir que la noticia es impresionante. El reputado departamento de oftalmología de este centro hospitalario está bastante acostumbrado a aparecer en los titulares y a recibir distintos galardones nacionales e internacionales, pero en esta ocasión la intervención realizada en este hospital es ciertamente sorprendente tanto por su complejidad como por los resultados obtenidos, y es que en un mismo paso quirúrgico se ha realizado una vitrectomía, un cerclaje ocular, un trasplante de saco de cristalino, un implante de prótesis iridiana artificial y una queratoplastia penetrante. Realmente, impresionante.

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Primeros pasos de la bioimpresión 3D en la oftalmología, el IDIPAZ fabricará córneas empleando bioingeniería celular y bioimpresoras 3D

Imagen de una bioimpresora 3D, concretamente del modelo BioFAB 4500 de la empresa BioFab

La impresión 3D ya es una realidad en muchos hogares. El poder imprimir en casa juguetes, carcasas para móviles, productos alimenticios como caramelos y figuras de chocolate… Cosas totalmente impensables hace unas décadas, hoy es algo usual. Y lo mismo está ocurriendo con la impresión 3D en medicina. Lo que al principio eran usos experimentales, cada vez se está extendiendo más. Y no me refiero tan sólo al ámbito de la ortopedia en el que cada vez es más frecuente la impresión de distintas prótesis como piernas, manos… sino al ámbito de la bioimpresión 3D. Un Fascinante Campo que no parece tener límites y del cual creo que nuestro colectivo se podrá beneficiar mucho en el futuro. Y de eso trata precisamente este artículo: de una de las múltiples aplicaciones de esta emergente y novedosa tecnología, concretamente de una investigación llevada a cabo en El Instituto Universitario de Investigación Biomédica del Hospital La Paz (IDIPAZ) que permitirá imprimir un sustituto completo de córnea creado por bioingeniería celular a partir de materiales biológicos y células madre del propio paciente.

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Pez cebra, modelo biológico ideal protagonista de tres investigaciones que buscan la regeneración de la retina y del nervio óptico

Imagen de un pez cebra en la que se aprecian sus características franjas azules longitudinales sobre el color plateado de base

Existe un diminuto pero sorprendente pez tropical llamado Danio Rerio, o Pez Cebra, que a mí, personalmente, me tiene fascinado. Diminuto en su tamaño, pero gigante en sus posibilidades como modelo biológico para muchas investigaciones, este pececito está protagonizando toda una revolución en el mundo de la biomedicina. Y no penséis que he usado las palabras “sorprendente” y “revolución” de forma gratuita, no, qué va. Muchos Científicos Opinan Lo Mismo, y vosotros, tras leer estas líneas, probablemente estaréis de acuerdo con ello. Es más, yo incluso le añadiría otro adjetivo al protagonista de este artículo: “milagro de la naturaleza”. Y no es para menos, pues este pececito es capaz de auto regenerar lesiones que para otros animales serían permanentes. Por Ejemplo, es capaz de regenerar por completo lesiones medulares graves en apenas ocho semanas, asimismo también puede regenerar el corazón y su funcionalidad tras habérselo amputado hasta un 20%, y lo que más nos incumbe a nosotros, si se le provoca la ceguera, lesionando tanto la retina como el nervio óptico, es capaz de regenerar esas células volviendo a ver con normalidad en menos de un mes.

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Optogenética, novedosa terapia que combina terapia génica y luz

Representación esquemática de 2 células nerviosas en distintas fases de la estimulación optogenética, una en estado de optoexcitación y la otra en estado de optoinhibición

La optogenética es una novedosa y revolucionaria tecnología/terapia que se basa en una combinación de terapia génica y luz con la que se puede identificar y controlar con bastante precisión a las distintas células nerviosas. Es algo que está levantando muchas expectativas dentro de la comunidad neurocientífica, pues es la herramienta ideal para identificar el funcionamiento de circuitos cerebrales neuronales, lo cual supone un gran avance para estudiar y tratar diversas enfermedades entre las que destacan el Parkinson, la epilepsia o la esquizofrenia. No obstante, los primeros ensayos clínicos se han iniciado en el campo de la oftalmología, concretamente en pacientes con retinosis pigmentaria.

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