Últimos avances en implantes de retina por medio de parches con células madre embrionarias diferenciadas

Imagen que simula el tipo de visión que tiene una persona que padece degeneración macular en una fase bastante avanzada. En la imagen aparece una chica sentada en el campo junto a un perro blanco, pero a través de un filtro que simula la visión que produce esta enfermedad, de forma que la imagen en general está algo borrosa, y en el centro aparecen unas manchas negras que limitan esta zona de la visión central.
Visión que tiene una persona con degeneración macular en fase avanzada.

Recientemente se han publicado un par de estudios clínicos en Nature Biotechnology y en Science Translational Medicine que emplean la implantación de parches de células madre embrionarias diferenciadas para el tratamiento de la degeneración macular asociada a la edad. Los principales protagonistas de estos ensayos son Peter Coffey, de la universidad de California en Santa Bárbara, y Amir Kashani, de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles. Ambos estudios están en fase I, pero representan una esperanza real en la medicina regenerativa de la retina, así como un firme y gran paso adelante de una tecnología que desde hace 20 años ha tenido que superar multitud de escollos tanto técnicos como bioéticos. Por lo tanto, son estudios en fases iniciales, que aún tienen que demostrar su viabilidad, seguridad y resultados a largo plazo (a corto plazo ya lo han demostrado), pero que son muy importantes, pues a pesar de estar enfocados inicialmente a la degeneración macular asociada a la edad, tienen mucho potencial para ser aplicados a otros tipos de patologías degenerativas de la retina.

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PRIMA, el nuevo sistema de visión artificial de la compañía Pixium Vision, ha sido activado exitosamente por primera vez en un paciente

Imagen del sistema de visión artificial PRIMA. La imagen está dividida en dos partes: en el lateral izquierdo se observa la cabeza de un maniquí portando el sistema compuesto por las gafas y la unidad de procesamiento/control, que va unida a éstas por medio de un cable, y en el lateral derecho se observa tan sólo las gafas vistas desde una perspectiva trasera, en la que podemos observar, en uno de los cristales, un rectángulo que es el proyector miniaturizado de luz infrarroja integrado, encargado de transmitir la señal de forma inalámbrica al chip implantado dentro del ojo. Tanto las gafas como la unidad de procesamiento son de color negro.

La compañía francesa Pixium Vision (París) ha anunciado la primera implantación y activación en un humano de su sistema PRIMA Bionic Vision, la tercera generación de su sistema de visión artificial IRIS, que ahora cambia de nombre y pasa a ser un implante subretiniano inalámbrico fotovoltaico miniaturizado con una mayor resolución. El hito ha sido llevado a cabo por un equipo dirigido por el oftalmólogo y cirujano Dr. Yannick Le Mer, y forma parte de un estudio clínico que se está llevando a cabo en la “Fondation Ophtalmologique Rothschild” y en el “Hôpital des Quinze-Vingt” en París, cuyo objetivo es evaluar la seguridad y el rendimiento de PRIMA en la obtención de la percepción visual central en pacientes que han perdido la visión debido a la degeneración macular seca atrófica asociada a la edad (DMAE).

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